মুম্বই: ২৭ বছর পর এই প্রথম ডেভিস কাপে খেলবেন না লিয়েন্ডার পেজ। তাঁর পরিবর্তে উজবেকিস্তানের বিরুদ্ধে কোর্টে নামার জন্য রিজার্ভ থেকে বেছে নেওয়া হল রোহন বোপান্নাকে। বৃহস্পতিবার ভারতের নন-প্লেয়িং অধিনায়ক মহেশ ভূপতি এই সিদ্ধান্ত নেন।  লিয়েন্ডার পেজ-মহেশ ভূপতি, নব্বইয়ের দশকের ঐতিহাসিক জুটির বন্ধুত্বে চিড় ধরেছিল বেশ ক’বছর আগেই। পেজকে দলে না রাখাকে দুই টেনিস তারকার সম্পর্কের তিক্ততার প্রতিফলন হিসেবেই দেখছেন টেনিসপ্রেমীদের একাংশ। তবে লিয়েন্ডারের ফর্ম ভালো ছিল না বেশ কয়েক দিন ধরেই। 

আরও পড়ুন; লিয়েন্ডারকে রিজার্ভে রেখে ডেভিস কাপের দল বাছলেন মহেশ

উজবেকিস্তানের বিরুদ্ধে খেলতে প্রাথমিক পর্যায়ে চার সিঙ্গলস্‌ খেলোয়াড়কে নিয়েই দল বেছেছিলেন অধিনায়ক ভূপতি। শেষ মুহূর্তে ইউকি ভামব্রির হাঁটুর চোট দলে জায়গা করে দিল রোহন বোপান্নার। বোপান্না এখন দেশের এক নম্বর ডাবলস খেলোয়াড়। এটিপি বিশ্ব র‍্যাঙ্কিং-এ রয়েছেন ২৪তম স্থানে, লিয়েন্ডারের চেয়ে অনেক ওপরে। তাই ৪৩ বছরের পেজকে সরিয়ে বোপান্নাকে তুলে আনায় ভুল কিছুই দেখছেন না অনেকেই। শ্রীরাম বালাজির সঙ্গে জুটি বেঁধে কোর্টে নামছেন রোহন। প্রতিদ্বন্দ্বী উজবেকিস্তানের ফারুখ দুস্তভ এবং সাঞ্জার ফায়জেভ। উজবেকিস্তানের বিরুদ্ধে খেলতে নামা দেশের আরও দুই প্রতিনিধি হলেন রামকিমার রমানাথন ও প্রজনেশ গুনেশ্বরণ। ৬ থেকে ৯ এপ্রিল পর্যন্ত চলবে ডেভিস কাপ টাই-এর ভারত-উজবেকিস্তান ম্যাচ।

মন্তব্য করুন

Please enter your comment!
Please enter your name here